Un Boeing 737 de la compagnie Lion Air s’est abîmé, lundi matin, au large des côtes indonésiennes peu après son décollage de Jakarta, avec 189 personnes à bord qui sont « probablement mortes », selon les services de secours qui n’espéraient plus retrouver de survivants.

L’appareil, entré en service il y a seulement quelques mois, avait demandé à revenir à l’aéroport de la capitale peu avant que le contact ne soit rompu avec le contrôle aérien au moment où il se dirigeait vers Pangkal Pinang, une ville de l’île de Bangka au large de Sumatra.

Les sauveteurs ont retrouvé « des restes humains qui n’étaient plus intacts, et cela fait plusieurs heures, donc il est probable que les 189 personnes soient mortes », a déclaré Bambang Suryo Aji, le directeur opérationnel des services de secours Indonésien au cours d’un point presse.

Quelque 150 sauveteurs ont été déployés sur le site de l’accident, lundi, pour tenter de retrouver d’éventuels survivants et des restes de l’appareil qui se trouve dans une zone d’une profondeur de 30 à 40 mètres. Ils vont poursuivre leurs recherches, a-t-il précisé.

Six sacs contenant des restes humains ont été transportés vers un hôpital géré par la police. Les sauveteurs ont aussi retrouvé des débris, dont un morceau de la queue de l’appareil avec le logo de Lion Air, des vêtements et des papiers d’identité, a indiqué le responsable.

Le PDG de la compagnie aérienne Edward Sirait a expliqué que l’appareil avait subi récemment des réparations suite à un problème technique non spécifié.

L’avion transportait au total 189 personnes : 178 passagers adultes, un enfant, deux bébés, ainsi que deux pilotes et six personnels de cabine.